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Personal Computer会不会消失?

不知道听过多少人在预言PC就要消亡,以后是手机平板可穿戴设备以及其他意想不到的产品等等的天下。我想对此提出我的看法。


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 PC是个人电脑,包括台式机,笔记本,一体机,通常是摆在固定的地方使用,和移动端(手机,平板)区分开来。不知道听过多少人在预言PC就要消亡,以后是什么手机平板可穿戴设备以及其他意想不到的产品的天下。我想对此提出我的看法。


 上面对PC的定义是狭义的,如果要在广义上讨论的话就没意义了。我们身边的大部分数码产品其实都属于Personal computer,包括智能手机,平板,智能眼镜、手表……消失了的话那就回到上个世纪去了。    回到主题,狭义上的PC会消失,我确实还是部分承认的。IT界的产品日新月异,几乎到了家家户户都有一台平板和人手一部智能手机的时代了。而好多人的PC通常来说就是作为摆设,有时候编辑个文档,处理下邮件。PC市场与若干年前相比的萎缩已经是不争的事实。以下只是我的个人想法,我也不是专门分析这些问题的专家,文字表述可能也有些问题,总之欢迎讨论。

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 网上找个图说明情况,苹果产品的出货量和PC的出货量对比,数据来源貌似是Asymco。自07年iPhone等智能手机问世之后,PC还保持了若干年的增长,2011年左右达到巅峰,之后开始下降。


 如果让我归纳原因的话,我觉得就是大部分用户的计算需求并不是特别大。很多人对设备的需要无非就是上上网获取信息,聊个天,刷个微博/朋友圈。在一定程度上基本不需要什么运算量,简单的嵌入式级别的CPU即可胜任。进而,平板和手机由于其便携性,有触屏等优秀体验,受到了广大用户的青睐。PC的功耗是移动智能设备的几倍几十倍,而运算能力「貌似」还旗鼓相当。你PC的CPU也就几个Ghz,我手机也有2-3个Ghz了,也还是x核,你的内存4G,8G,我手机也有2-3G,你台式机2TB硬盘有啥用,我手机64G都装不满……值得肯定的是,低功耗芯片的技术水平这几年里已经有了长足的进步。要知道2010年的智能手机放到现在已经啥也干不了了,但是,瓶颈也快来了,不远的将来移动端的CPU发展速度也会降低到桌面端CPU的发展的水平。工艺水平没有质变的话,只能每年小幅度提升。这里显而易见的事实是,手机存在一定程度或严重的硬件过剩。现在的硬件水平已经能够满足大部分人的需求了。但是别单纯看数字,PC的整机性能不知比手机高了多少倍,这个应该不需要多讲,即使是未来,移动端的计算能力也不可能超过PC,别以为电池能支持CPU满载多长时间,硬件工艺摆在那里了,一定的计算能力就需要一定的功耗,少不了,你愿意满载让你的平板能煎鸡蛋吗。而,很大比例的消费者,那些不再需要PC的用户,只是把当年在PC上干的事情转移到移动端完成了,如前文所述的,上网,聊天,斗地主,分享等等(事实上移动设备的使用范围也很广,我只是粗暴一些随便列举一些常见的,占用时间最多的),其实这样的用户占总人口的比例是相当高的,这部分用户的想法也不复杂,PC我也不用,平板就能搞定,买来干嘛。

 另一个从图中反映出来的事实是,iPad+iPhone+iTouch,总的出货量几乎有PC的2倍,加上安卓阵营有多少倍我不知道。而PC的下降率并不高。这意味着什么,移动端设备没有对PC造成特别大的冲击。很多人购买移动设备,手机和平板,只是作为PC的补充,他们在这一块有空缺,有需求。比如,有些事情能在平板搞定的就带个平板,省事省力。移动设备的存在只是对用户计算需求多样性的补充。我的猜测是,等到平板普及了,人人都能享受得到了,移动端的销量自然就会下降了。人们需要的仅仅是每年对相应的旧设备进行更新。

 而我认为PC不会消亡,相关厂商也不会破产倒闭。尽管他们在PC这一行业的总利润在下降,但是他们的PC级产品依旧能有很多人买单。要是他们有一天联合起来,宣布再也不生产PC级的处理器、显卡、内存……了,那大概PC是真要消失了。我想这一天应该不会到来。以CPU为例,对于上述的那部分消费者,处理器生产商依旧能从他们那里获得利润,当年如果他们购买PC的CPU,并不会有很高的需求,够用就行,只会买低端一些的产品。今天他们全部转战移动平台了,仍可以通过出售移动级的处理器来获得利润,PC部门利润下降不代表整个公司的利润下降。现在旗舰手机动辄3000, 5000元的,那些厂家的利润空间还是不少的。当年的PC部件供应商基本上都有各自的移动级产品线。只要计算需求在,它们的产品就依然会有销路。PC市场萎缩了,只需要把低端的PC级CPU逐渐停产淘汰,保留高端系列满足特定人群的需要的就够了。做PC周边产品的厂商可以依旧为高需求的PC玩家服务。然后降低PC部分的利润期望。这有点像单反相机产业,技术进步主要靠旗舰的全画幅系列来推动,为专业摄影师服务,而APS-C画幅,精简若干功能之后,面向普通的家庭用户和业余摄影玩家,并作为主要的利润来源。

 那台式机能干点什么别的?有一个核心的词是「设计」,大部分的设计其实都离不开PC。想想就可以发现很多:建筑师需要3D建模,绘图渲染;游戏设计也需要PC进行3D的制作,2D的CG绘图;搞软件开发的大部分情形必然用到PC;绘制电路原理图,画PCB离不开PC;有限元仿真,广泛应用在机械,流体,热力,磁场分析等等领域,也需要PC来运算;平面设计、图像处理、影片剪辑、特效制作、编辑出版都需要PC;人们在网上看到的文字,图像,使用的软件均需要PC来制作、创作……你觉得PC的市场需求真的很小吗。需要「设计」的领域(包括科研)都有PC的身影,事实上这些工作对PC的硬件性能还有很高要求,一样觉得各项参数,包括处理器速度,内存,硬盘等等的性能需要进一步提升,这些依旧在推动PC硬件的发展。诚然很多人听过拿平板/手机来制作音乐,设计一些东西,画图等等,但诚心问一句,这些工作有多少会在移动端上比在PC上完成更轻松呢?移动端的产品做设计本身就有较大的硬伤,触控不准,打字不舒服,无法精确控制等等,而PC有鼠标键盘作为输入,不但没有硬伤,反而其大屏幕有丰富的交互体验,能展现更多的内容,能更好地应付设计工作。PC依旧是能使设计成为可能的最佳载体。而设计本身,则是创造,是价值的产生、财富的积累,是社会进步的推动力。因此PC市场仅仅是局部萎缩,那片貌似分布最广泛的,PC的功能没有被最大程度发挥的,那部分市场。【我这是一个主观的猜想,我没看过什么报告,没参考过太多别人的言论,没有什么数据可以参考,但是我想应该误差不大吧。如果你知道什么相关内容也可以提供给我让我借鉴一下】

 于是逻辑链条简单点来说就是:设计很重要→多数设计工作需要大屏幕/强运算能力→大屏幕不便于移动,运算能力和功率呈正相关,所以:有设计<=>有PC

 PC最大的缺点是不便携,最大的优点是大屏幕,计算能力强。移动设备则正好反过来。它们的能力是互补的。到现在皮卡和轿车也没有哪个把对方取代了,术业有专攻。移动端和PC将会是互补的格局,PC的地位是下降了,但移动设备也仅会上升到和PC一样的地位。现在形成竞争的其实是笔记本和平板电脑。它们有着相似的一些特性。那么我们可以看下面的图:

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 数据来源:IC insights。可以看到,台式机根本没有受到影响,基本上算是刚性需求了,人们每年都在淘汰旧的Desktop,购入新的Desktop,已经形成动态平衡了。笔记本还越卖越多,说明大家依旧需要可移动的处理平台,超极本 (Ultrabook) 归在哪个里面了我也不知道,应该也在增长吧。真正缩水的是上网本。估计以后真的是没人买了。所以呢,平板几乎和上网本一个功能,还贵一些,但是依旧消灭了具有相同功能的上网本。未来什么走向呢?我感觉笔记本会下降不少,台式机稍微下降,但是仍然在一个水平上,平板经过快速增长时期将会减缓增长,到某一个节点以后下降。如前面说的,在广义上,给平板加上键盘或者鼠标以后基本上也算个个人电脑了,在这一层面上,PC还会消失?

 未来有云计算?那确实是一片美好的图景,但是云计算你就不需要一台PC作为载体了吗,仅仅拿个平板完成设计工作?数据都上传网络进行处理?不太现实。云计算可以使你的PC配置降低,能满足简单的运算就可以了,同时管理成本等也会降低,提升资源利用效率。但是我认为,设计工作依旧要在一台简单的PC上运行,区别是把需要计算的数据上传到云端,而不是用自己PC来运算。其实你的减少的PC配置都被拿到云端设备/服务器里了。计算需求在,硬件需求就在,硬件生产厂商的供应对象会从普通消费者变为云服务提供商,而云服务提供商再向普通用户进行收费。产业链虽然转变了,钱还是一样赚的,有钱赚就能继续研发新的科技。【后两句话有点偷换概念,毕竟硬件≠PC,不过不影响设计工作者继续使用PC的观点】

 撇开设计行业产业不谈,你觉得PC游戏发烧友会少吗?发烧友在高配电脑上花的钱一点也不少。虽然现在有各大游戏主机,但多样化,个性化DIY方面仍然不及PC,所以PC部件仍有大量发烧友买单。此外,诚然游戏可以云计算化,但那样的体验我感觉并不会好过现有的模式。不信走着瞧。1920*1080分辨率的显示器,24 bits颜色深度,60Hz刷新率,这里有这2.85G bit/s的数据传输需求。不需要牛x的显卡也需要牛x的视频信号解码「伪显卡」。你想想网络的水管得多大才能接收这样的数据流,即使它被压缩过。另外现在的网游地图越来越大,画质原来越好,如果未来游戏连视频信号都用网络传了,这设备开销得多大?


 我有智能手机,有平板,有笔记本,有台式机,而我每天使用最多的、时间最长的仍然是台式机 (PC)。PC会一直伴随着我的工作。我并不认为PC会消失。这样的言论有点像:人类发明了轮子,走路可以省力了,发明了船可以渡江过洋了,但是发明了飞机之后就觉得轮子和船一无是处了,事实上飞机也是提供另一种出行方式而已。PC在人们生活中的地位会改变,但说消失……脑洞可能还是大了点。关键词在于「取代」,PC不能被其他东西取代就不会消亡,如果以后有那么一个产品了我想我还是会改变这个想法的,现有的还不太可能,即使是那些炒得很热的概念及其相关产品。

 那么,作为PC中的一员,笔记本会不会消亡呢?大概还是有可能的,这也是我在第三端说的部分承认的原因。如果有一天平板能在高强度工作环境下续航10小时,能够流畅玩dota/lol等竞技游戏 ( 以后会流行啥不知道, 类推吧) 的时候,价格比相同性能的笔记本还便宜的时候,那大概大学生都会用个平板解决问题了吧。但真的现实吗?有这样强大的低功耗CPU显卡的话,那PC产业也会因此变得更加强大的吧。移动端是必须要在功耗待机上做出妥协的。

 移动端市场的蒸蒸日上,互联网服务的不断发展,一片升腾的景象,但它们并不是让一切都成为可能的手段。你可以觉得我墨守成规,想象力不足,思维模式固定,但我依然坚持我的意见。未来可能有一天,很多人家里没有PC了,很多新出生的小孩不知道PC是什么了,看到PC就像我们现在看到一辆跑车……PC可能在市场上不占主流,但是PC依旧会为大众服务,为代码耕种者服务,为科研工作者服务,为设计师服务,为社会进步服务,在幕后,在许多人接触不到的地方。由于这种「超凡脱俗」的品质,大不了换个名字,家庭工作站/实验室工作站/个人工作站……

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